Basic Product Liability Law in Germany and the United States (Part I)

[deutscher Text]

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If judged purely by the letter of the law, Germany and the United States treat product liability in almost the same way. Both impose strict liability on manufacturers, retailers, and middlemen who deliver defective products to market. Yet, like water can change from liquid to ice and back again, the alchemy of American civil procedure can transform these otherwise similar laws.

German businesses are perhaps more exposed to product liability than other foreign nationals doing business in the United States.  This is because manufacturing makes up such a large part of German industry and exports.

German entrepreneurs should therefore take care to understand how product liability in the United States makes the American market different. This is also an area where lawyers who can navigate the different legal landscape of Europe and the United States can be especially helpful guides.

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Grundlagen der Produkthaftung in Deutschland und in den Vereinigten Staaten (1. Teil)

[English version]

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Die Frage der Produkthaftung wird, dem Wortlaut der Gesetze nach, in Deutschland und den Vereinigten Staaten beinahe gleich geregelt. Hier wie da gelten strenge Haftungsbestimmungen für Hersteller, Einzel- und Zwischenhändler, die schadhafte Produkte auf den Markt bringen.

Doch wie Wasser seinen Aggregatzustand ändern kann, erst flüssig, dann zu Eis erstarrt ist und schließlich wieder auftaut, wandelt sich die Anwendung der auf dem Papier ganz ähnlichen Gesetze durch die Alchemie der amerikanischen Zivilgerichtsbarkeit.

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