How to Sue your Attacker: Civil Complaint in Criminal Case

[German version]

Crusier/ wikimedia

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Over the course of 2015, Germans and Americans alike have followed the bizarre story of an alleged assault by a professional violinist of the Leipzig String Quartet. The New York police charged him with attempted murder and forbid him to leave the United States.

The victim, a 64 year-old American woman, filed a separate civil complaint demanding that the violinist pay tens of millions of dollars in damages for physical pain, shock, and “mental anguish.” As sensational and confusing the details are, the legal plight demonstrates a significant difference between criminal and civil cases under American and German law.

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Sind Zivilklagen in einer Strafsache zulässig?

[englischer Text]

Sasikanth Balachandrian/ wikimedia

Sasikanth Balachandrian/ wikimedia

Im Laufe des vergangenen Jahres 2015 machte in Amerika und Deutschland ein Musiker des international renommierten Leipziger Streichquartetts mit einer bizarren Überfall-Geschichte Schlagzeilen. Die New Yorker Polizei erhob gegen ihn Anklage wegen versuchten Mordes und verlangte von dem Violinisten, bis zur Klärung der Angelegenheit in den USA zu bleiben.

Das Opfer der Attacke, eine 64 Jahre alte Amerikanerin, reichte ihrerseits eine Zivilklage ein, in der sie von dem Leipziger Musiker eine Schadenersatzzahlung in zweistelliger Millionenhöhe verlangt. So sensationell und verwirrend die Details auch sein mögen – die juristische Notlage des deutschen Musikers macht auf einen bemerkenswerten Unterschied in der Strafverfolgung nach amerikanischem und deutschem Gesetz aufmerksam.

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