What is Summary Judgement?

[German version]

D. Dumon/wikimedia

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There are three points in American litigation at which a party can win or lose. For a defendant corporation this means escaping an American lawsuit unscathed (except for legal fees).

The second and probably most important is summary judgment.  The first is the motion to dismiss.  The third, of course, is the jury trial.

Foreign litigants seldom understand summary judgment. But a well crafted, successful summary judgment motion can save a defendant corporation hundreds of thousands of dollars in trial costs.

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Was bringt das summarische Verfahren?

[englischer Text]

wikimedia

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In den USA hat jeder Rechtsstreit drei Ansatzpunkte, die über Sieg oder Niederlage einer Partei entscheiden können. Ein Unternehmen, das sich vor Gericht verteidigen muss, könnte hiermit die US-amerikanische Anklage unbeschädigt überstehen, abgesehen von anfallenden Rechtsberatungs- und Gerichtskosten.

Der zweite, und vermutlich wichtigste Weg, wie ein solches Ergebnis erreicht werden kann, ist das summarische Verfahren. (Die beiden anderen: der Antrag auf Klageabweisung sowie, selbstverständlich, der Jury-Prozess.)

Wenige ausländische Prozessparteien wissen, was es mit dem summarischen Verfahren auf sich hat. Doch hilft ein professioneller Antrag auf Verfahrensbeschleunigung mitunter, Gerichtskosten in sechsstelliger Höhe zu sparen.

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What Is an Interpleader and Why Can’t I Sue to Get My Money Back in Germany?

[German version]

Stanley L. Wood/wikimedia

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Sometimes a German company can only get its money back by suing in America.

HAPAG-Lloyd AG recently brought an interpleader action to keep its ships from being seized as collateral against payments supposedly owed for fuel bunkers around the world. The problem was competing claims for payments due for the fuel bunkers after the company that maintained them –filed for bankruptcy, OW Bunker & Trading A/S—including its affiliate OW Bunker Germany.

The American court held that the German company could claim the money HAPAG owed it in the United States, but not in Germany.

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Der Beansprucherstreit oder wo und wie Gläubiger ihr Geld einklagen können

Bundesarchiv

Bundesarchiv

(englische Version)

Um eigene Zahlungsansprüche im globalen Wirtschaftsraum durchzusetzten, kann es auch für ausländische Unternehmen manchmal notwendig werden, vor US-amerikanischen Gerichten Klage einzureichen.

HAPAG-Lloyd AG ist ein weltweit bekannter, global agierender Transport- und Logistik-Dienstleister. Das Unternehmen mit Sitz in Deutschland strengte kürzlich einen Beansprucherstreit in den USA an, um zu verhindern, daß die eigenen Schiffe als Ausgleich für Zahlungen beschlagnahmt werden, welche die Firma angeblich für Treibstofftanks rund um die Welt zu zahlen hätte.

Ein amerikanisches Gericht entschied, daß, solange nicht eindeutig geklärt sei, wer der wahre Schuldner ist, HAPAG nicht von einem deutschen o.a. ausländischen Gericht, sondern nur in den USA verklagt werden könne.

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Experts vs. Gutachter

[German version]

Dcbelanger/wikimedia

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If you manufacture or sell products in the United States, your company is exposed to product liability lawsuits. And if someone sues you, you will have to hire an expert to testify about the virtues of your product.

This is a completely different procedure from what is used in German courts, which typically call upon “Sachverständige,” also known as “Gutachter.”

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Amerikanische Experten und deutsche Gutachter

[englischer Text]

Dcbelanger/wikimedia

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Haben Sie ein Unternehmen, das in den USA Waren produziert oder verkauft? Dann müssen Sie damit rechnen, unter Umständen auf Produkthaftung verklagt zu werden. Sollte es dazu kommen, dann werden Sie einen Experten benötigen, der vor Gericht die Vorzüge ihres Produktes bezeugen kann.

Eine solche Verfahrensweise unterscheidet sich grundsätzlich von der Praxis an deutschen Gerichten, sogenannte „Sachverständige“ oder „Gutachter“ hinzuzuziehen.

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