Fresh Baked Bankruptcy in America

[German version]

Pavel Ševela / Wikimedia Commons

Pavel Ševela / Wikimedia Commons

Beware getting sued in the United States if you purchase a bankrupt German corporation out of insolvency. Protections under German bankruptcy law against successor tort liability may be ignored in the United States.

A New York trial court recently forced German corporations to defend a product liability lawsuit in the United States. At issue was a supposedly defective bread-making machine, which a long-since bankrupt company manufactured and sold over 30 years ago.

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Respektlosigkeit vor dem deutschen Insolvenzrecht

[englischer Text]

wikimedia commons

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Einmal angenommen, Sie haben in Deutschland aus der Konkursmasse einer Pleitefirma heraus Vermögenswerte erworben. Dann sollten Sie wissen, was dem Käufer einer Brotbackmaschine passierte, die ein lange insolventes Unternehmen hergestellt und vor über dreißig Jahren verkauft hatte.

Kürzlich erfuhr er durch ein New Yorker Gericht, dass eine Befreiung von der Produkthaftung, wie sie das deutsche Insolvenzrecht zusichert, in den USA nicht garantiert ist.

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US-Sammelklagen gegen deutsche Unternehmen und Markenfirmen

[englischer Text]

wikimedia

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Nach US-Prozessregelungen dürfen Klagen, die allgemein strittige Rechts- und Tatfragen vorstellen, als Sammelklage behandelt werden. Ein solches Vorgehen ist erlaubt, selbst wenn die Kläger dem nicht ausdrücklich zustimmen.

Für solcherart Zwangskollektivierung hatten deutsche Juristen bis vor kurzem oft kaum mehr als Verachtung übrig.  Mittlerweile besitzt auch Deutschland ein vergleichbares Gesetz, allerdings mit bemerkenswerten Unterschieden…

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American and German Class Actions

[German version]

Kilauea Volcano, Hawaii; USGS/wikimedia

Kilauea Volcano, Hawaii; USGS/wikimedia

In the United States, issues of common law and fact may tried collectively as a class, even without all the plaintiffs’ consent.  The compulsory collectivization of the parties’ interests allows many small claims to be bundled into lucrative—and feared—legal actions.

Many German jurists have viewed this genre of mass legal action with suspicion.  Yet Germany has enacted a comparable law to collect cases with similar legal issues, albeit with differences that probably favor defendants.

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